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Proteger, conservar y recuperar al ciervo patagónico

Proteger, conservar y recuperar al ciervo patagónico

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El huemul es un ciervo patagónico que en el pasado prosperó en esta región. Se distribuía desde el sur de Mendoza hasta el sur de Santa Cruz, tanto en los bosques cordilleranos como en las estepas, llegando incluso en algunos sitios hasta las costas del mar, como lo atestiguan antiguos registros en Río Gallegos.

Sin embargo, la caza para obtener su carne, muy fácil de practicar debido a la extrema mansedumbre del huemul y, sobre todo la explotación ganadera, hicieron que la especie sufriera una retracción numérica, con la consecuente disminución en su área de distribución, hace más de un siglo. El ganado compite y desplaza al huemul de zonas con buenos pastos y le transmite numerosas enfermedades. Los pueblos originarios de Santa Cruz ya señalaban a principios del siglo XX que el huemul estaba declinando en los sectores de estepa, que fueron colonizados más tempranamente. Hoy se estima que solo sobreviven unos 1500 huemules adultos en Argentina y Chile, de los cuales solo 400 habitan en nuestro país. Este número representa el 1% de la población histórica de huemules.

A pesar de los esfuerzos de protección de la especie, la misma parece continuar declinando. Los huemules han desaparecido incluso de algunos parques nacionales, como Lanín o sectores de Nahuel Huapi. También en sectores de Los Alerces parece estar declinando. En los alrededores del Chaltén tanto en tierras del Parque Nacional Los Glaciares como de reservas provinciales y privadas adyacentes, comenzó un estudio inédito de la especie.

Seguimiento

El Gobierno de la provincia de Santa Cruz a través de la Jefatura de Ministros y del Consejo Agrario Provincial, la Administración de Parques Nacionales, la Fundación Rewilding Argentina y la Reserva Natural Los Huemules han comenzado un proyecto de estudio y conservación del huemul en la provincia.

“El huemul es una de las especies más hermosas e imponentes que habitan nuestro suelo santacruceño y es una de las muchas con las que compartimos nuestra casa común”, indicó la gobernadora, Alicia Kirchner, y dejó en claro que “es nuestro deber y responsabilidad estudiarlo y protegerlo en los lugares donde aún habita, y recuperarlo en aquellos lugares donde ha desaparecido”.

Es así como hace un mes comenzó un proyecto inédito mediante el cual se capturaron cinco huemules (tres hembras y dos machos) a los que les colocaron un radio-collar que porta un posicionador GPS y conexión satelital para poder enviar los datos de localización diariamente.

Cada dos horas el GPS registra el punto donde se ubica cada uno de los animales y envía vía satélite los doce puntos registrados durante cada día a una interfase de internet, al cual pueden acceder desde sus computadoras para conocer los ambientes utilizados por la especie en las diferentes estaciones del año, las horas del día en que están más activos, las posibles rutas migratorias, el modo en que se relacionan con la presencia humana y las estructura por el hombre construidas, como alambrados y rutas, entre otros aspectos.

Recuperación

Sebastián Di Martino director de conservación de la Fundación Rewilding Argentina, explicó a TiempoSur que permite “observarlos durante un buen tiempo y ver si se alimentan, viven en grupos, si están teniendo crías, si crecen bien”.

“Antes el huemul se metía mucho en la estepa y hoy está relegado a la zona montañosa”, advirtió al señalar que hay datos que se podían observar en el pasado en Río Gallegos, a la orilla del mar. Entiende que “el animal se fue refugiando hacia el oeste en zonas boscosas, más cerradas y hoy naturalizamos que el huemul es un animal de montañas y bosques”, pero sería el lugar que encontró para sobrevivir.

Donadio considera que hoy “no está en el mejor ambiente para reproducirse” y motiva que sea una especie en extinción. “Tenemos que empezar a recuperar las poblaciones del huemul en la estepa”, remarcó.

Es la primera vez que los animales son monitoreados en forma remota con tecnología satelital y puede brindar mucha más información sobre la especie.

Aunque Di Martino aclara que “más allá de los datos interesantes que arroja la investigación, el fin en último es la recuperación de la especie”. Al respecto, explicó que quieren investigar porque “este animal que es un ciervo y se reproducen bastante, debería estar aumentando y no lo hace” lo cual plantean la hipótesis que podría ser “no estar en un ambiente que no es el apropiado”.

Por último, remarcó que “nosotros siempre apostamos a que la gente conviva en ecosistemas naturales con fauna abundante” poniendo en relieve la tarea de difusión y concientización. Al mismo tiempo, plantean la fauna como “oportunidad de desarrollo” a través del ecoturismo respecto a la observación de fauna, que genera empleo y movimiento económico.

Con objetivos claros de conservación, este proyecto busca contribuir a un ecosistema sano, ecosustentable y proyectar a Santa Cruz como un observatorio de esta especie única en la región.

El guardaparque Emanuel Galetto, coordinador del proyecto Patagonia de la Fundación Rewilding Argentina, se mostró muy conforme con los resultados de las capturas y mencionó que “todos los animales capturados respondieron muy bien a la técnica de captura mediante dardos y a la anestesia utilizada y ya se encuentran enviando información muy valiosa a través del satélite. Esta información nos va a ayudar a entender por qué la especie sigue declinando en muchas partes de su área de distribución a pesar de las medidas de conservación que se han tomado, y nos va a ayudar a proponer medidas novedosas para intentar recuperar a esta especie en la Patagonia”.

FUENTE

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